[ABSTRACT] ThePrint, an Indian newpaper based in New Delhi, analyses how a Chinese survey ship (accused of operating without notifying its position in January 2021), is suspected to collect data that can be used for military purposes – especially to expand China’s submarine capabilities.

• A Chinese government survey ship, the Xiang Yang Hong 03, is currently operating in the Indian Ocean and carrying out a search pattern west of Sumatra, the latest satellite and open source intelligence (OSINT) has revealed. This same vessel was last week accused of ‘running dark’, i.e., operating without broadcasting its position, in Indonesian territorial waters.

• China’s Xiang Yang Hong, but also others survey ships, are suspected of operating underwater gliders in the Indian Ocean to map the sea bed.


1•  » “The suspicion is that, as well as conducting civilian research, these ships may be gathering information for naval planners — currents, bathymetry, salinity of the water — which are all relevant to submarine warfare,” H.I. Sutton, defence and OSINT analyst told ThePrint. He added that hydrographic data is civilian-defence agnostic, which means that it can be used for both civilian and military purposes.“The eastern Indian Ocean is likely to be of particular interest to the Chinese Navy as they expand their submarine capabilities. The data from these surveys may help submarines navigate, or improve their chances of remaining undetected,” Sutton said.

2• In an article published on NavalNews, Sutton wrote that some of the survey activities, nearer to Indonesia and the Andaman and Nicobar islands, could relate to finding the US Navy’s reputed ‘fish hook’ sensor networks.Sutton said that four of the Xiang Yang Hong (‘Facing the Red Sun’) research ships have been particularly active over the past two years — Xiang Yang Hong 01, 03, 06 and 19.

3• The ships are operated by the State Oceanic Administration (SOA). In December 2019, Xiang Yang Hong 06 deployed at least 12 underwater gliders in the Indian Ocean. These long-endurance uncrewed underwater vehicles (UUVs) gather data on currents and the water properties.Incidentally, the gliders deployed were of the Sea Wing (Haiyi) type, which is the same model found in the Indonesian waters.

– SOURCE: Snehesh Alex Philip, « Satellite catches Chinese survey ship mapping seabed in eastern Indian Ocean », ThePrint, 22 January, 2021.

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American Campus in Reims

• « How borders make us ill », « Decolonizing museums », and « The Science of complexity »: Books in brief in the December 8, 2020 issue of Nature Magazine…

• SCIENCE AND (GEO)POLITICS• « Understanding science is becoming a political question, perhaps one that decides the future of the world » (Eva Illouz – EHESS – School for Advanced Studies in the Social Sciences, France – 2020)

• NATURE MAGAZINE – BOOK REVIEW – 08 December 2020 How borders make us ill, decolonizing museums, and the science of complexity: Books in brief in the December 8, 2020 issue of Nature MagazineAndrew Robinson and Sara Abdulla review five of the week’s best science picks.

THREE KEY POINTS (Source. Nature, 2020, Andrew Robinson and Sara Abdulla):

1- Wall Disease, by Jessica Wapner, The Experiment (2020)

Since the Berlin Wall fell in 1989, border walls have multiplied, notes science journalist Jessica Wapner in her compelling, dispiriting, global survey. In the decade after the September 2001 terrorist attacks, 47 appeared worldwide; Wapner investigates their geography and psychological effects. “Wall disease” — a translation of Mauerkrankheit, coined in 1973 by a former Berlin psychiatrist who had abandoned East Germany for the West — consists of fear, isolation, a sense of immobility, financial insecurity and suspicion of “the other” on the far side.

2- The Brutish Museums. Benin Bronzes, Colonial Vioelence and Cultural Restitution, by Dan Hicks, Pluto (2020)

This timely book echoes the British Museum’s decision this year to redisplay a bust of its founder with labels about his links to the slave trade. Dan Hicks is a curator at the Pitt Rivers Museum in Oxford, UK, which, like the British Museum, holds many prized objects murderously looted by colonial forces in 1897 from Benin, in what is now Nigeria. Rejecting the view of Oxford colleague John Boardman that “the rape proved to be a rescue”, Hicks vehemently advocates that “brutish” museums urgently begin restitution of stolen objects.

3- What Is a Complex System?, by James Ladyman & Karoline Wiesner, Yale Univ. Press (2020)

The Santa Fe Institute in New Mexico inaugurated the study of complex systems, but its founding workshops in 1984 did not define the topic. Even today there is no agreement on a definition, nor whether one is possible, remark philosopher of science James Ladyman and mathematician Karoline Wiesner. After a clear analysis of systems ranging from radiation to human brains, they conclude: there is no “single natural phenomenon of complexity”, but ‘complexity science’ does exist, rather than being “merely branches of different sciences”.

(Source. Nature, 2020, Andrew Robinson and Sara Abdulla)

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims


• Les chapitres des programmes d’histoire et de géopolitique du lycée, les médias également, ont tendance à voir le Moyen-Orient au travers d’un seul prisme : celui d’une région en conflit permanent.

• Une des façons de résister à de telles représentations est de rappeler les séries de civilisations qui, de Uruk à Damas et Bagdad, ont émergés et se sont développés dans ce que nous appelons aujourd’hui le Moyen-Orient.

Science et Vie présente sur son site « Questions-Réponses » (Pascale Desclos, mars 2020), les recherches et les débats sur les sites archéologiques du Royaume de Saba, au Yémen actuel.

TROIS POINTS CLES (source : Science et Vie, mars 2020) :

1- « L’orientaliste français Joseph Halévy explore le Yémen (alors rattaché à l’Empire ottoman) en 1869 (…). Au terme d’un long voyage à travers le désert, il débarque dans l’oasis de Marib, à 170 km de Sanaa, la capitale actuelle du Yémen.Là, il découvre une cité antique enfouie dans le sable. Aidé par les Bédouins, il relève alors des centaines d’inscriptions mentionnant le nom de Saba.Passé la guerre civile au Yémen du Nord (1962-1970), une équipe de l’Institut archéologique allemand reprend le flambeau. Pendant près de vingt ans, de 1985 à 2004, ces spécialistes poursuivent les fouilles du grand temple d’Awwam et tentent d’établir une chronologie du site.

2- D’autres fouilles (…) permettent, peu à peu, d’éclairer l’histoire et les coutumes du royaume de Saba. Certains vestiges archéologiques témoignent par exemple de l’utilisation, par les paysans de la région, des crues d’après la mousson pour répartir l’eau vers les champs, et ce dès le III millénaire av. NE. »

3- L’histoire se précise à partir du VIIIe siècle av. NE (…). La ville de Marib s’affirme alors nettement comme la plus grande cité de la région et comme un centre de pèlerinage important. Ce qui renforce l’avis des archéologues, qui la considèrent alors comme la capitale du royaume de Saba.Depuis 2014, la situation du pays ne permet toutefois pas d’approfondir les recherches. La guerre civile en cours au Yémen a interrompu les fouilles. Sur la liste des cent sites archéologiques touchés par les pillages et les destructions figure le barrage antique de Marib. » -> (SOURCE : Sciences et Vie, Pascal Desclos, Questions-Réponses, n°33, 27 mars 2020)

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims


• Timothy Kudo, a former Marine captain who served in the Iraq and Afghanistan wars, analyses a very simple fact : « We lost »

• « Democracy doesn’t come in a box adds Arti Walker-Peddakolta, a U.S. Army Specialist (Ret.) deployed in Afghanistan.

THREE KEY POINTS (in the OpEd article published in the New York Times by Timothy Kudo):

1- « Both countries fail to meet the objectives of freedom and democracy set when President George W. Bush started those wars. They fall short of President Obama’s goals when he sent me and 30,000 other troops to Afghanistan and of the claims he made when declaring an end to combat operation in Iraq only to see the Islamic State undo those gains. President Trump does not seem to even have a purpose for those 5,000 troops who will remain in Afghanistan and Iraq. »

2- « Like many service members I wrote a letter in case I was killed during my deployment. It began with an assurance to the friends and family I would have left behind: “It was worth it.” I believed then that we had a moral obligation to not only protect my fellow Americans but to leave the Afghan and Iraqi people with a chance to live in peace.That obligation remains even though it cannot be fulfilled. »

3- « The cost of these wars has been astronomical: Roughly $6 trillion in government spending, with the Defense Department spending alone costing each American taxpayer an estimated more than $7,000. Additionally, today’s young veterans face a legacy of psychological and physical injury, as well as illness from our war’s Agent Orange: the toxic burn pits whose smoke we inhaled.Even more costly are the approximately 515,000 people killed in Iraq, Afghanistan and Pakistan, including more than 260,000 civilians. And for what? Iraq remains a tenuous democracy teeming with militias while Afghanistan is locked in a conflict with a resurgent Taliban, and peace talks are in deadlock. » (Timothy Kudo, « The Truth That Iraq and Afghanistan Veterans Know. We lost. », New York Times, November 24, 2020).

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims

• GEOPOLITICS AND SOCIOLOGY OF SCIENCE• « The truth was gone, science was gone, decency was gone (…). It will all come back ” (Laurie Geller, US National Academy of Science, 2020)

Nature Magazine (November 2020 issue) analyses how US president-elect Joe Biden must quickly restore science to government. » The election of Biden and Kamala Harris is a win for facts, research and empathy. Each of these must be deployed to fight the pandemic, combat misinformation, mitigate climate change and rebuild the United States’ global relationships. » (Nature, Editorial, November 9, 2020)

-> [ https://www.nature.com/articles/d41586-020-03081-y ]


1- When this journal endorsed Biden’s candidacy for president of the United States, we did so in part because of his campaign pledges to restore the place of science in government and to return the country to its previous international commitments. Within days of the result being called for Biden and Harris, the incoming administration declared that the United States will rejoin the 2015 Paris climate accords and reverse Trump’s dangerous decision to exit the World Health Organization (WHO). In our poll, Nature readers expressed support for these priorities — and hoped that the administration would appoint a science adviser and do more to support pandemic science.

Source. Cartoon by Dutch editorial cartoonist Tjeerd Royaards (2020).

2- As Biden and Harris have made abundantly clear, climate change will be an urgent priority for the new administration, both at home and on the international stage. The United States hasn’t just lost four valuable years in helping to avert the coming climate crisis: it has regressed. It will take time for the new administration to reinstate — and ultimately strengthen — climate policies rolled back under Trump. Reaching net-zero emissions is a global challenge, and US participation in the Paris climate agreement will be crucial to achieving this.

3- The United States is a powerful nation whose influence extends well beyond its borders, both for good and for ill. The Trump administration’s policies on climate, the coronavirus and immigration have been a calamitous example of the latter. Biden and Harris have an opportunity to reverse course, rebuild relations with the international community and make the United States into a force for good. (Nature Magazine, November 9, 2020, Editorial)

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims


• COURRIER INTERNATIONAL. L’État de New York, sur la côte Est a voté à 58,3 % pour Joe Biden. La géographie électorale y montre une opposition particulièrement nette entre les villes acquises aux démocrates et les espaces non-urbains acquis aux républicains.

• « L’air de la ville rend libre » affirmait-on au Moyen-Age lorsqu’ entrer dans la ville et passer les murailles urbaines permettait de sortir de la loi féodale et d’entrer dans les lois, plus ouvertes, de la ville et de l’urbain.
« L’aire de la ville rend libre » pourrait-on dire aujourd’hui : la ville permet l’accès à une société plus ouverte et moins communautarisée que les espaces ruraux, marqués par un entre-soi et une surveillance sociale très forte.

• C’est une évolution que l’on constate dans tous les pays du monde sans exception, de la France à l’Iran… en passant par les États-Unis.
Les cartes publiées par Courrier International le 6 novembre 2020, sur l’Etat de New York, sont une nouvelle étude de cas de cette différence entre société fermée non-urbaine et société ouverte urbaine.


1• Dans l’État de New York, contenant la plus grande ville du pays, on a voté à plus de 58 % pour le candidat démocrate Joe Biden.
En regardant le vote des comtés, on aurait pu s’attendre à un “dégradé de bleu”, la couleur des démocrates. Mais, surprise, dès que l’on s’éloigne de la Grosse Pomme, on constate que la plupart des comtés ont voté pour Trump. Si le sud de l’État est évidemment marqué par l’agglomération de New York, le nord est dominé par de grandes régions agricoles.

2- La géographie électorale y montre une opposition particulièrement nette entre les villes acquises aux démocrates et les espaces ruraux acquis aux républicains.

3- Résultat : sur les 62 comtés de l’État, 13 seulement ont voté démocrates, dont 4 constitués par la ville de New York et 4 autres par les villes les plus importantes, Buffalo, Rochester, Albany et Syracuse (source : Courrier International, 6 novembre 2020

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American Campus in Reims

• Ratifié par 50 pays, le traité de l’ONU d’interdiction des armes nucléaires (TIAN) va entrer en vigueur en 2021.

Les neuf puissances nucléaires n’en sont pas signataires. Alors, pourquoi est-ce important pour la géopolitique mondiale ?

Le Monde du 26 octobre (2020) analyse l’importance de ce type d’accord qui crée les conditions de la stigmatisation de la possession des armes nucléaires – même si les puissances nucléaires n’en sont pas évidemment parties prenantes.
->[ https://www.lemonde.fr/…/ratifie-par-50-pays-le-traite… ]

• « Le traité d’interdiction des armes nucléaires nous permet d’imaginer un monde libéré de ces armes comme un but atteignable » commente Peter Maurer président du Comité international de la Croix-Rouge (CICR)…
• Rappelons également que l’ICAN – International Campaign to Abolish Nuclear Weapons – s’était vue décerner le prix Nobel de la Paix en 2017 pour l’élaboration de ce traité, en lien avec l’ONU – UNODA (United Nations Office for Disarmament Affairs)
-> [ https://www.icanw.org/ ]
-> [ https://www.un.org/disarmament/fr/ ]

TROIS POINTS CLES : (Le Monde-AFP – 26 octobre 2020)

1• Le traité international interdisant les armes nucléaires a été ratifié par un 50e pays, le Honduras, et il va pouvoir entrer en vigueur dans un délai de quatre-vingt-dix jours, a annoncé samedi 24 octobre à l’Agence France-Presse un responsable de l’ONU.

Le traité sur l’interdiction des armes nucléaires – qui prohibe l’utilisation, le développement, la production, les essais, le stationnement, le stockage et la menace d’utilisation de telles armes – avait été approuvé par l’Assemblée générale des Nations unies en juillet 2017 avec le soutien de 122 pays. Et il a désormais été signé par 84 pays. [Le Monde-AFP]

2• Les principaux pays possédant l’arme nucléaire dont les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, la France, la Chine et la Russie, ne l’ont pas signé.

RAPPEL. 9 pays possèdent l’arme nucléaire (ici dans l’ordre du nombre d’armes : Russie, Etats-Unis, France, Chine, Royaume-Uni, Inde, Pakistan, Israël, Corée du Nord).

-> [ Source. Cécile Marin, Le Monde Diplomatique, octobre 2017 : < https://www.monde-diplomatique.fr/cartes/TNP > MaJ pour cet article – nombre d’armes de la Corée du Nord , traité TIAN-ICAN – octobre 2020]

Les militants pro-abolition espèrent que sa ratification aura le même impact que les traités internationaux précédents interdisant les mines terrestres et les armes à sous-munitions : stigmatiser la possession et l’utilisation des armes nucléaires, ce qui pourrait conduire à un changement de comportement, même de la part des pays non signataires.
Les Etats dotés d’armes nucléaires soutiennent pour leur part que leurs arsenaux servent de dissuasion et se disent attachés au traité de non-prolifération, qui vise à empêcher la dissémination dans d’autres pays des armes nucléaires.

3• Cette étape, pour l’instant extrêmement symbolique, s’inscrit dans un contexte de fortes tensions sur la question du désarmement. Le traité sur les forces nucléaires intermédiaires (FNI) signé en 1987 entre Washington et Moscou, qui avait entraîné la destruction d’environ 2 700 missiles d’une portée de 500 à 5 500 km, est de facto mort depuis 2019, au grand dam des Européens. Le président américain, Donald Trump, s’en était retiré après avoir accusé la Russie de ne pas le respecter.

Depuis, le traité américano-russe New Start conclu en 2010, qui arrive à expiration début 2021, est considéré comme le dernier accord nucléaire encore en vigueur, contenant les arsenaux des deux pays en dessous de leurs sommets de la guerre froide. Les deux pays viennent de s’entendre sur le principe d’une prolongation d’un an, le temps de régler les questions de fond.
(Source. Le Monde-AFP – 26 octobre 2020)s

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Campus Euro-Américain de Reims


• Only eight miles apart, the Streeterville and Englewood neighborhoods of Chicago have a life-expectancy gap of roughly 30 years.

• STREETERVILLE (north of downtown Chicago) : Life expectancy, 90 ; Median income, 103 000 US ; Median House Value, 535 000 USD ; Covid 19 cases per 1,000 people, 11.

• ENGLEWOOD (south of downtown Chicago): Life expectancy, 60 ; Median income, 21 000 USD ; Median House Value, 115 000 USD, Covid 19 cases per 1,000 people, 24.

In the New York Times, Alec Soth, a photographer, set out to capture the contrast between these two communities.-> [ https://www.nytimes.com/interactive/2020/09/05/opinion/inequality-life-expectancy.html?action=click&module=Opinion&pgtype=Homepage ]


Streeterville is a neighborhood of mostly white, affluent, college-educated families living in townhomes and high-rise condominiums along the shore of Lake Michigan. A baby born there in 2015 could expect to live to 90. In nearby Englewood, a poor, predominantly Black neighborhood of low-rise apartments in the shadow of Interstate 94, a baby born in 2015 could not expect to reach 60.

There are many reasons for such extreme differences in life expectancy between rich and poor in the United States, including access to health care, environmental factors such as pollution and the chronic stress associated with poverty.

The pandemic is likely to have only widened the gap. The poorer Englewood had one confirmed death from the coronavirus for every 559 residents, while in Streeterville there was just one confirmed death for every 8,107 residents.

Babies do not choose where they are born. But their parents’ ZIP code has a shocking bearing on the quality and length of life they can expect to live.
Here’s a look at two of the extremes.

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims



• « Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty. » (JFK, Inaugural Address on January 20, 1961).

• Fredrik Logevall, a Pulitzer Prize-winning historian and Harvard professor, published last week (Septembre 2020) the first of a JFK’s projected two-volume biography. The first book traces President John F. Kennedy’s formative years, from his childhood through his decision to run for president.
[ -> https://www.penguinrandomhouse.com/books/242113/jfk-by-fredrik-logevall/ ]


By the time of his assassination in 1963, John F. Kennedy stood at the helm of the greatest power the world had ever seen, a booming American nation that he had steered through some of the most perilous diplomatic standoffs of the Cold War. Born in 1917 to a striving Irish American family that had become among Boston’s wealthiest, Kennedy knew political ambition from an early age, and his meteoric rise to become the youngest elected president cemented his status as one of the most mythologized figures in American history. And while hagiographic portrayals of his dazzling charisma, reports of his extramarital affairs, and disagreements over his political legacy have come and gone in the decades since his untimely death, these accounts all fail to capture the full person. (« About JFK », Penguin Random House website)

This first volume spans the first thirty-nine years of JFK’s life—from birth through his decision to run for president—to reveal his early relationships, his formative experiences during World War II, his ideas, his writings, his political aspirations. In examining these pre–White House years, Logevall shows us a more serious, independently minded Kennedy than we’ve previously known, whose distinct international sensibility would prepare him to enter national politics at a critical moment in modern U.S. history.

Along the way, Logevall tells the parallel story of America’s midcentury rise. As Kennedy comes of age, we see the charged debate between isolationists and interventionists in the years before Pearl Harbor; the tumult of the Second World War, through which the United States emerged as a global colossus; the outbreak and spread of the Cold War; the domestic politics of anti-Communism and the attendant scourge of McCarthyism; the growth of television’s influence on politics; and more.
(« About JFK », Penguin Random House website)

– René-Eric Dagorn – SciencesPo Paris – Euro-American campus in Reims

• ARCHÉOLOGIE ENVIRONNEMENTALE– La découverte de mines d’ocre vieilles de 12 000 ans permet-elle de repenser la notion d’Anthropocène ?

• Un des débats sur l’Anthropocène (la capacité des sociétés à créer des espaces naturels construits) porte sur sa définition même : est-il une période récente marquée par une pression massive et destructrice sur les environnements ? ou est-il un processus géographique*, banal et ancien de fabrication d’espaces par les sociétés (même peu technologiques ?)
• La découverte de mines d’ocre de plus de 12 000 ans, au sud-ouest du Mexique dans la célèbre région touristique de Quintana Roo, donne quelques éléments supplémentaires au débat (et à la deuxième définition de l’anthropocène).

• [*Rappel : la GÉOGRAPHIE est définit au 21e siècle comme « la science qui étudie la façon dont les sociétés fabriquent des espaces » (-> Roger Brunet, Jacques, Lévy, David Harvey]. Un « PROCESSUS GÉOGRAPHIQUE » est donc un ensemble de process qui permettent à une société de fabriquer des espaces]

[Cliquez sur la photo ci-dessous pour accéder au site du Cindaq]

TROIS POINTS CLÉS (source : Cindaq, Le Monde et AFP) : [-> https://www.cindaq.org/]

1- Des vestiges de mines d’ocre vieilles d’environ 12 000 ans ont été découverts dans des grottes sous-marines de la péninsule du Yucatan, dans le sud-est du Mexique, a fait savoir, vendredi 3 juillet, le Centre de recherche du système aquifère Quintana Roo (CIindaq), une organisation privée qui a exploré le site et fait la découverte.
L’accès à ces grottes, qui étaient autrefois un espace sec, est situé à environ 10 kilomètres à l’intérieur des terres des célèbres plages des Caraïbes mexicaines, dans l’Etat de Quintano Roo, qui attirent (habituellement) des millions de touristes du monde entier.

2- « Cela a révélé pour la première fois des sites miniers remarquablement préservés qui comprennent des lits d’extraction, des fosses, des outils d’excavation et des débris », précise le Cindaq.
Les premiers constats montrent que l’ocre rouge était un pigment minéral très apprécié par les premiers habitants de l’hémisphère occidental, ce qui les aurait incités à explorer ces endroits dangereux pour l’obtenir.
Les passages souterrains élaborés étaient autrefois secs. Mais ils ont été inondés il y a environ 8 000 ans, créant des conditions idéales pour préserver les traces de l’activité humaine ancienne, selon la même source.

3- « Il s’agit des plus anciennes mines d’ocre connues des Amériques (…). C’était 8 000 ans avant l’établissement de la culture maya pour laquelle la région est bien connue », commente le Cindaq.

Sources : CIindaq, Le Monde et AFP, 4 juillet 2020 -> https://www.lemonde.fr/sciences/article/2020/07/04/des-mines-d-ocre-sous-marines-vieilles-de-12-000-ans-decouvertes-au-mexique_6045157_1650684.html

• René-Eric DAGORN – SciencesPo Paris – Euro-American Campus in Reims [FACEBOOOK]